chapter01

創世的古龍沉沒大地後,宇宙一時靜止,爾後元素再次流動,自大地往宇宙彼方伸展,其力量刺激創造之古龍所殘留的痕跡,過去褪去的生命色彩經歷枯萎和死亡的試煉,再次燃生。


萬物叢生豐盛寂寥的宇宙,當中在遙遠的彼瑞,嶄新物種自元素誕生,經過反覆的淘汰和進化,擺脫低層次的本能,躍進探求意識與靈魂起源的領域,祂們自稱「歸者」——回歸起源的探求者。


歸者一族為尋求真理和起源而展開宇宙的旅程,同時以自身的文明和技術協助其他星體進化,並以此為一族的責任和義務。


歸者瑪努恩雖然對身為歸者的義務和責任毫不在意,但本身對探究歷史和起源有深厚的興趣,所以沒有反抗加入了探索的任務。


瑪努恩自天際翩然落地,連向來被認為淡然的她都忍不住嘆喟一聲——澄澈的湖水陣舖整個星體,色彩繽紛的珊瑚與茂盛的海草交錯,與橫跨整個世界的彩虹連結,渲染出縹緲優美之景。


『這裡就是孕育虹蝶的生命之地……難怪長老們一聽到這裡要枯萎時,便立即派我們來調查呢。』瑪努恩放輕腳步,在湖水中悠悠行走,泛起縷縷漣漪。層層重叠的波紋散開,像迎接她般蔓延出一條水道。


她舉目遠眺,欣賞這水天一色的壯麗景致。


然而,她的好心情很快被散落在水中的蝶屍所驅散,縈繞在空氣中、脂肪被分解所產生的惡息使瑪努恩皺起雙眉。


『牠們……似乎是力量被抽乾而死……這到底是怎麼回事?』瑪努恩檢視虹蝶的屍體,迅速找出死因並進行分析。


「資訊不足……誒?有什麼在閃動……」瑪努恩謹慎地繞過珊瑚來到水中心,掌心大的蝶蛹正攀附在虹彩之上,脈耀微弱的彩芒,像為了求生而發出的呼救。


『那是虹蝶的蛹……牠很虛弱……長老教過我調整生命排序,就能改變生命的本質……』瑪努恩閉目在蛹旁畫出之前長老教授的術式,並凝聚瑪那扭轉那蝶蛹的生命排序。


「看來成功了……」瑪努恩疲憊地低喃,帶著滿足感笑看閃耀強光的蝶蛹,但那抹笑容在看到蝶蛹急速成長時而僵住。


本來掌心大的蝶蛹迅速成長,很快變得比瑪努恩還要巨大,蛹內更傳來詭異的聲響,像用利牙割開硬殼刺耳且尖銳的聲音。


喀落!蛹面裂開,三對六隻的透明羽翼率先破蛹而出,折射彩虹倒影斑斕的光芒,但漆黑複眼所盛載的殺意打破那夢幻之感。


本身不擅長戰鬥的瑪努恩來不及反應,或者更準確來說她的腦內充斥想解構眼前這異象的慾望,令她沒有避開虹蝶的攻擊,反而瞠大眼凝望牠——


刷!肉體被貫穿的聲音終於令瑪努恩愕然回神,踉蹌兩步,看向眼前的黑影,對方的手臂被虹蝶異變的觸角刺中。


「蘇因!」


「退後吧,瑪努恩。」黑影——歸者男子蘇因身中攻擊、左臂被血染紅,語氣雖然柔軟,但帶著讓聽者無法反抗的魔力。


瑪努恩迅即退後。


蘇因垂下如繁星般璀璨的雙眸,剎那間周遭有種變得黯淡失色的錯覺。他吐出神聖的嗓音,金光的瑪那披載於他結實的軀體上。


受瑪那加護的蘇因先是拔出刺進左臂的觸角,然後提腿橫踢向想再度攻擊的虹蝶。虹蝶被擊飛起來,呈拋密線墜落重重撞向珊瑚礁上,震出巨響。


「蘇因!」這時天空傳來女子緊張的呼喊——是察覺到異響而趕來的歸者伊斯塔。她縱身而下來到蘇因面前,緊張地握住他被血染紅的左臂,立即發動治療用的術式。


「伊斯塔,等等。」蘇因昂首注視,瞥到墜落在珊瑚礁的巨大虹蝶再次拍動羽翼飛至半空,蠢蠢欲動俯視蘇因一眾。


可是虹蝶沒有再作出攻擊,反而發出淒厲的哀鳴,身體慢慢枯朽收縮,像被什麼吸食般變得乾涸,最後再次墜落下來。


『這到底……難道是因為剛才蘇因的攻擊嗎……不,應該不是這樣……對了,我過去看看!』


瑪努恩不顧受傷的蘇因,逕自跑往虹蝶的屍體,不顧污衊動手翻查,終於被她找到了——在虹蝶的心臟中有一蠕動的異物。


「這是……胚胎?」


異物察覺到被發現,竟然一躍想逃,但瑪努恩反應過來,投擲術式容器囚住那異物。被囚禁的異物激烈地衝撞容器,卻被容器上的術式所壓制。


「難道……」瑪努恩跑到其他蝶屍旁,並用術式解構其生命排序,發現與剛才那蝶蛹的截然不同。


『必須通知蘇因!』瑪努恩總算從沉迷研究中醒過來,卻發現要找的對象不在原地,原來他們已經準備回去母星。


瑪努恩趕忙啟動術式追至宇宙中。


因為蘇因受傷的關係,伊斯塔特地減低速度,所以不消一刻便被瑪努恩追上。她異常興奮地高舉手中的容器,展示給蘇因和伊斯塔。


「這物種和原生虹蝶的生命排序不同,是另一個物種!說不定就是因為它,虹蝶才會滅——嗯!」


「你夠了沒!」伊斯塔用力拍打瑪努恩握住容器的手,容器因而飛至無重的宇宙中,但伊斯塔沒有在意,繼續瞪大美眸指責︰「連保護自己的能力都沒有卻擅自離隊,弄得蘇因受了傷還不夠,還只顧研究研究研究,瑪努恩,你到底在想做麼!」


可是瑪努恩沒有理會伊斯塔的質問,反而焦急地想去找回飛走的容器,這一幕讓伊斯塔更加氣憤,想再次指責,但蘇因壓住她。


「別指責她,她的歷練尚淺。」蘇因輕聲道,伊斯塔只得悻悻然閉上嘴,蘇因轉過臉朝向瑪努恩,揚起包容的笑容說︰「瑪努恩,我們回去吧」


「可是……」瑪努恩咬緊下唇不甘心想反抗,但最終敵不過蘇因率真而誠摯的眼神,悄然嘆氣乖乖跟著他們回去。


然而,當時的他們並不知道這個決定會動搖到世界的命運……

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