chapter9

陽光高掛在豔麗的晴空中,在離鬧市稍遠的小巷內,一座被花園包圍的三層紅磚透天厝坐立其中。


花園繁花爭妍奪麗、吐播幽香,大樹長滿纍纍果實,角落種有色彩詭異的蘑菇,誰也覺得這裡只是幸福家庭的居住,斷猜不到這裡竟會是魔法組織「星濟會」旗下的魔法閣「沙蘿耶」所在地。


在不遠處的隱蔽角落有一名少女正攀著牆邊窺探透天厝的門口。


「英格麗,你這是在幹什麼喵?平時總是大剌剌,不顧其他人的感受直來直往,現在卻窩在角落偷看,不說還以為你是個偷窺心上人的變態呢。」一隻黑白相間的三尾貓豹豹站在她肩膀上,滔滔不絕地評論。


「……就是去見心上人呀……」英格麗小聲地回答。


「喵?你剛才在說——」


砰地一聲!巨響自透天厝傳來,穿著魔法袍的青年表情僵硬用力推開門,自屋內衝出去,有另一名稍為年長的男子抓住青年的衣袖。


「以諾,你先冷靜——」


「我怎能冷靜下來,他們竟然這樣誣衊媽媽……我絕對不信媽媽會做出這種事,我要去問個明白!」


以諾甩開男子的手,頭也不回直往前奔。


「我們也跟過去!」擔憂的英格麗一把抱住使魔豹豹,緊緊追上以諾。


他們很快來到一座繁華的建築物前,宏偉的黑色鑄鐵大門緊閉著,大理石柱上莊嚴的聖獸浮雕專注地看著世人,這裡正是管轄所有魔法閣的大型魔法組織「星濟會」總部。


以諾來勢洶洶走進去,英格麗在門外等了一會才跟進去。當她甫一踏進總部時便聽到以諾朝一名男魔導士吆喝。


「我要見大祭司!」


「哼,大祭司不會隨便接見人,勸你自重一點,可知道你母親塔維爾現在是盜取星濟會祕寶『魂石』的犯人——嗯!」


「你給我閉嘴!那不是我媽所做的,別誣衊她!」以諾激動得扯住男魔導士的衣領咆哮。


「我們沒有誣衊她。」一名穿著年長的婆婆蹣跚走來,雖然只穿著樸素的魔法袍,但散發的尊貴氣息昭示她非凡人。


「大祭司。」在場的魔導士一見到婆婆全都恭敬地俯首。


「以諾,放開他。」大祭司溫和地說,以諾被其氣場感染,冷靜下來鬆開手。


「大祭司,我不相信媽媽會做出這種事。」


「我也不願相信呀,以諾,但一切都證據確鑿。我們反覆試了多次,但殘留的魔法氣息都是塔維爾所有。」


「可是媽媽為創建星濟會付出那麼多,現在怎可能……」


「你說得沒錯,沒有塔維爾的努力,星濟會就不會自羅夢園分割出來,她說得上是星濟會的創辦人,但正因如此,我們更加要秉公處理,否則會有損星濟會的聲譽,所以塔維爾的魔導士資格一定留不得。」


「已經除去媽媽的魔導士資格,難道還要解散沙蘿耶嗎?」以諾總覺得沙蘿耶一解散,唯一與母親有所連繫的事物都消失。


「沙蘿耶……只要你在今個月內找到S級魔導士加入沙蘿耶,並完成S級委託,那我們就認可魔法閣沙蘿耶,今後也可以繼續運作。」


「什麼?大祭司,這不——」男魔導士想勸阻,但被大祭司舉手阻止。


「S級的魔導士……這根本不可能吧,現在的S級魔導士全數受聘於其他魔法閣,我——嗚哇!」以諾的話被迎面撲上來的三尾貓所堵住。


「我來加入沙蘿耶!」一直匿藏在暗處窺探的英格麗看準時機華麗登場,她撥動秀髮,抬起下巴以壓倒性的存在感輾壓眾人的注意力。


「你是……克萊米納的魔女英格麗。」大祭司很快認出英格麗的身分,「你就是只花三年時間便取得S級魔導士資格的天才呢。」


「雖然是剛剛考上,但應該能滿足讓沙蘿耶繼續營運的條件吧。」


「當然。」大祭司揚起慈祥的笑容,「不過除此之外,還要解決S級委託,剛好我手頭上正好有一個,以諾,你要接下嗎?」

大祭司把手上的捲軸遞到以諾面前。


『這樣真的好嗎?S級任務有很大風險,為了保住與媽媽唯一的連繫,真的要讓米菲波他們陷入危機之中嗎?還有她……為什麼她會幫我呢?』


情況急劇轉變讓以諾思緒轉不過來,無數的想法在他腦袋碰撞,令他僵硬不動。


這時英格麗啪地一聲奪過大祭司的捲軸,自信十足地朗聲宣告,「當然要接,我賭上我魔女之名,定必完美解決這個委託!」


「呵呵,挺不錯的回應,我期待你們的表現。」大祭司緩緩走前,經過以諾身邊時,把手搭到他肩上,語帶深長地說︰「以諾,塔維爾很愛你們兩個,唯獨你們一定要相信她。」


「……嗯。」以諾沉聲回應。


大祭司微微一笑便離開,其他旁觀者見戲已散場,亦陸續離開,留下以諾和英格麗以及她的使魔豹豹。


「呃……」以諾猶豫不決,最終鼓起勇氣握住英格麗的雙手,低頭誠懇地說︰「謝謝你幫了我!」


因為以諾低下頭,所以他看不見英格麗美麗的臉蛋全都紅透了。


她慌張地甩開以諾的手,背對身盤起雙手,強裝冷靜地說︰「哼、這沒什麼大不了,我、我只是想提高自己的聲望……對,讓魔法閣起死回生,絕對能使我名揚萬里,就只是這樣而已。」


「即使是這樣,你確實是幫了……不,你拯救了我。」


「……你再奉承我,我也不會對你留情。」英格里轉身,雙耳依然紅透,但逞強地伸手指向以諾,「為了完美解決委託,要為你們每個進行特訓,一定要讓他們刮目相看!」


以諾笑了,難得展露純真無邪氣的笑容,「好,放馬過來吧。」

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